Sommige liedjes klinken hartstikke vrolijk, maar beschrijven onderwerpen die heel verdrietig, serieus of ronduit schokkend zijn. In de (alweer) vierde editie van dit populaire lijstje bespreken we onder andere een verdekte protestsong, een destructief party plaatje en een populair (trouw)liedje dat over een creepy stalker gaat! Listen & learn!

5. Copacabana (At The Copa) – Barry Manilow

We beginnen met een summer classic! Copacabana (At The Copa) van Barry Manilow mag dan klinken als een tropische cocktail, het verhaal dat in de songtekst verteld wordt, is allerminst zoet.

Het liedje gaat over Lola, een showgirl die in Havana werkt in een club genaamd ‘Copacabana’. Lola wordt verliefd op haar collega Tony.

[Couplet 1]
Her name was Lola, she was a showgirl
With yellow feathers in her hair and a dress cut down to there
She would merengue and do the cha-cha
And while she tried to be a star
Tony always tended bar
Across the crowded floor, they worked from 8 ‘til 4
They were young and they had each other
Who could ask for more?

[Refrein]
At the copa, Copacabana (Copacabana)
The hottest spot north of Havana (here)
At the copa, Copacabana
Music and passion were always the fashion

At the copa, they fell in love

Maar dan valt de rijke gast Rico voor Lola.

[Couplet 2]
His name was Rico
He wore a diamond
He was escorted to his chair, he saw Lola dancing there
 

En probeert haar voor zich te winnen;

And when she finished, he called her over
But Rico went a bit too far

 Maar dat laat Tony natuurlijk niet gebeuren:

Tony sailed across the bar
And then the punches flew and chairs were smashed in two
There was blood and a single gun shot
But just who shot who?

Het feit dat dit liedje is opgenomen in dit lijstje, geeft natuurlijk al een hint over de afloop. In het laatste couplet zijn we 30 jaar verder en kun je lezen hoe tragisch dit verhaal eindigt;

Her name is Lola, she was a showgirl
But that was 30 years ago, when they used to have a show
Now it’s a disco, but not for Lola
Still in dress she used to wear
Faded feathers in her hair
She sits there so refined, and drinks herself half-blind
She lost her youth and she lost her Tony
Now she’s lost her mind
Copacabana (At The Copa) – Barry Manilow

Nu luister je toch nooit meer hetzelfde naar deze zomerhit?

4. Pompeii – Bastille

‘Eh, eh oh, eh oh’! Pompeii is het liedje van de Britse band Bastille dat misschien wel het hardst wordt meegezongen tijdens concerten en festivals. Hoe ironisch dat juist dit liedje een vrij luguber thema heeft?!

Het liedje is geïnspireerd op de vulkaanuitbarsting en daarmee verwoesting van de Romeinse stad Pompeï. De songtekst beschrijft een gesprek tussen 2 slachtoffers, of eigenlijk hun verkoolde lichamen, die al jaren vastzitten in dezelfde houding. Ze bespreken hoe saai dat eigenlijk is:

I was left to my own devices
Many days fell away with nothing to show

And the walls kept tumbling down in the city that we love
Great clouds roll over the hills, bringing darkness from above

But if you close your eyes
Does it almost feel like nothing changed at all?
And if you close your eyes
Does it almost feel like you’ve been here before?
How am I going to be an optimist about this?
Pompeii – Bastille

Wat de mannen van Bastille ervan vinden dat dit liedje vaak verkeerd begrepen wordt? Dat vertellen ze me in het interview dat ik eerder dit jaar met ze had!

3. 99 Luftballons – Nena

99 Luftballons mag dan lieflijk klinken, het is eigenlijk een bikkelharde protestsong. De Duitse band Nena schreef het in 1983 als kritiek op de Koude Oorlog die op dat moment de wereld verdeelde.

Gitarist van de band, Carlo Karges, kwam op het idee toen hij tijdens een concert van de Rolling Stones zag dat een groot aantal ballonnen werd opgelaten. Hij vroeg zich af wat er zou gebeuren als deze ballonnen zouden overwaaien naar het door de Sovjet-Unie bezette Oost-Berlijn.

De strekking van de songtekst is dat de ballonnen voor UFO’s worden aangezien en daar wordt behoorlijk fel op gereageerd;

Neunundneunzig Luftballons
Auf ihrem Weg zum Horizont
Hielt man für UFOs aus dem All
Darum schickte ein General
‘Ne Fliegerstaffel hinterher
Alarm zu geben, wenn’s so wär
Dabei waren dort am Horizont
Nur neunundneunzig Luftballons

Er worden 99 straaljagers op de ballonnen afgestuurd en vervolgens komen 99 defensieministers bijeen om deze aanval te bespreken;

Neunundneunzig Kriegsminister
Streichholz und Benzinkanister
Hielten sich für schlaue Leute
Witterten schon fette Beute
Riefen Krieg und wollten Macht
Mann, wer hätte das gedacht
Dass es einmal soweit kommt
Wegen neunundneunzig Luftballons
 

Deze 99 ministers dachten slim te zijn door een groot wapenarsenaal in te zetten en zo alle macht toe te eigenen. Maar het resultaat blijkt 99 jaar oorlog te zijn:

Neunundneunzig Jahre Krieg
Ließen keinen Platz für Sieger
Kriegsminister gibt’s nicht mehr
Und auch keine Düsenflieger
Heute zieh’ ich meine Runden
Seh’ die Welt in Trümmern liegen
Hab ’n Luftballon gefunden
Denk’ an dich und lass’ ihn fliegen
99 Luftballons – Nena 

De conclusie van het liedje is dat de wereld in puin ligt en dat er eigenlijk geen winnaars zijn. Wie had nou gedacht dat dit zo’n verdrietig liedje zou zijn?

2. Can’t Feel My Face – The Weeknd

Can’t Feel My Face mag dan een chille party vibe hebben, wat The Weeknd erin beschrijft is alles behalve chill. Al in de eerste regels kun je lezen dat ‘zij’ – of dit over een vrouw gaat of misschien iets anders weten we (nog) niet – een behoorlijk destructief effect op hem heeft;

And I know she’ll be the death of me
At least we’ll both be numb
And she’ll always get the best of me
The worst is yet to come

Ze maakt hem niet alleen gevoelloos, het zou The Weeknd zelfs fataal kunnen worden:

But at least we’ll both be beautiful and stay forever young
This I know, yeah, this I know

Ze zegt dan wel dat hij zich geen zorgen moet maken, maar ondertussen raakt The Weeknd wel verslaafd;

[Pre-Chorus]
She told me, “don’t worry about it”
She told me, “don’t worry no more”
We both know we can’t go without it
She told me you’ll never be alone, oh, oh, woo

Ondanks dat The Weeknd het hier in theorie natuurlijk een over gevaarlijke vrouw of giftige relatie zou kunnen hebben, lijkt het waarschijnlijker dat dit over iets anders gaat; drugs. En wel cocaïne;

[Chorus]
I can’t feel my face when I’m with you
But I love it, but I love it, oh
Can’t Feel My Face – The Weeknd 

Cocaïne werd oorspronkelijk gebruikt als verdovingsmiddel voor medische ingrepen en staat erom bekend het gevoel in bijvoorbeeld de neus, het gehemelte en tandvlees weg te nemen.

Deze party song blijkt dus helemaal geen feestelijk onderwerp te hebben, zag jij dat aankomen?

1. Every Breath You Take – The Police

De grootste verrassing in dit lijstje vind ik Every Breath You Take van The Police. Het is één van de grootste hits van Sting en het heeft heel wat mensen doen laten zwijmelen in de veronderstelling dat het een sprookjesachtig liefdesliedje was. Er zijn zelfs mensen die het op hun bruiloft hebben gedraaid!

Toch blijkt de betekenis allesbehalve romantisch. Sting schreef het liedje kort na zijn scheiding van zijn eerste vrouw. Hoewel het zijn bedoeling was om een verleidelijke lovesong te schrijven, werd het eerder een beetje creepy..

[Couplet 1]
Every breath you take and every move you make
Every bond you break, every step you take, I’ll be watching you
Every single day, every word you say
Every game you play, every night you stay, I’ll be watching you

[Refrein]
Oh can’t you see, you belong to me
How my poor heart aches with every step you take

[Post-Refrein]
Every move you make and every vow you break
Every smile you fake, every claim you stake, I’ll be watching you
Every Breath You Take – The Police

Als je elke adem, beweging of neplach van iemand in de gaten houdt, ben je toch gewoon een stalker? Om de wereld te laten zien dat het allemaal wel meevalt met Sting, schreef hij later If You Love Somebody Set Them Free. Oef.. gelukkig maar!

Verder lezen

Wil jij voorkomen dat je iets meezingt dat eigenlijk heel ongepast of vunzig is? Check dan de eerdere edities van dit lijstje:

Songs die helemaal niet zo vrolijk zijn als ze klinken #1, check hier:

  • Pumped Up Kicks  – Foster The People
  • Some Nights – Fun.
  • Hey Ya! – Outkast
  • Lovefool – The Cardigans
  • Misery – Maroon 5

Songs die helemaal niet zo vrolijk zijn als ze klinken #2, check hier:

  • Together Again – Janet Jackson
  • Mmmbop – Hanson
  • De Soldaat – Nick & Simon
  • Why Does My Heart Feel So Bad – Moby
  • So What – Pink

Songs die helemaal niet zo vrolijk zijn als ze klinken #3, check hier:

  • Born In The USA – Bruce Springsteen
  • Little Talks – Of Monsters And Men
  • La Camisa Negra – Juanes
  • Stare Into The Sun – Graffiti6
  • Vamos A La Playa – Righeira

Vaker dit soort artikelen lezen?

Volg ons op Instagram of Facebook en schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief! (No worries, no spam! 😇).

Volg deze playlist ook op Spotify.

 


– Copacabana (At The Copa) is written by Barry Manilow / Bruce H. Sussman / Jack A. Feldman © Universal Music Publishing Group.
– Pompeii is written by Daniel Smith © Universal Music Publishing Group.
– 99 Luftballons is written by Joern-Uwe Fahrenkrog-Peterson / Carlo Karges © Sony/ATV Music Publishing LLC.
– Can’t Feel My Face is witten by Abel Tesfaye / Ali Payami / Max Martin / Peter Svensson / Savan Kotecha © Kobalt Music Publishing Ltd., Warner/Chappell Music, Inc, BMG Rights Management.
– Every Breath You Take is written by Gordon Sumner © Sony/ATV Music Publishing LLC.