Van Nickelodeon tieneridool tot internationaal succesvolle popster; dat is Ariana Grande! Laat je niet misleiden door haar 1.53m, deze dame is GROOT. De komende maand speelt ze maar liefst 3 shows in de Ziggo Dome, en daarom vonden wij het hoog tijd om eens uit te zoeken: waar gaan de hits van Ariana Grande eigenlijk over?

Guess what? Ze is zo open in haar songteksten dat je de popdiva (en haar dynamische liefdesleven!) behoorlijk goed leert kennen als je eens aandachtig naar haar luistert..

Ariana wie..?

Ariana Grande-Butera werd op 26 juni 1993 geboren in Boca Raton in de Amerikaanse staat Florida. Ze wist al op vroege leeftijd dat ze graag wilde acteren en zingen en maakte op haar 15e haar debuut op Broadway in de musical 13.

Haar grote doorbraak als actrice kwam een kleine 2 jaar later toen ze de rol van Cat Valentine speelde in de Nickelodeon serie Victorious. De comedyserie was een groot succes en na 4 seizoenen kwam er zelfs een spin-off genaamd Sam & Cat.

Victorious zorgde ook voor de start van haar zangcarrière. Ari zong meerdere keren mee op de soundtrack van de serie en ze ging covers van onder andere Adele en Mariah Carey op Youtube plaatsen. Republic Records was onder de indruk en bood haar een record deal aan.

Nadat ook de tv-serie Sam & Cat gestopt was, besloot Ariana zich volledig te richten op haar zangcarrière. In september 2013 bracht ze haar debuutalbum Yours Truly uit die in Amerika de eerste plaats in de hitlijsten behaalde. De single The Way met rapper Mac Miller werd Ari’s eerste top 10 hit.

6 jaar later is Ariana de meeste gevolgde vrouw op Instagram met 161 (!) miljoen volgers en is haar muziek meer dan 30 miljard keer afgespeeld op diverse muziekplatforms. Daarnaast heeft ze een prijzenkast vol indrukwekkende awards, zoals een Grammy voor haar album Sweetener en in 2018 werd ze verkozen als Billboard Woman of the Year.

Ariana staat bekend om haar hoge paardenstaart, kniehoge laarzen met enorme hakken, bekende vriendjes en haar enorme vocaliteit. Zo liet ze bij The Tonight Show van Jimmy Fallon zien hoe ogenschijnlijk simpel ze enorme uithalen kan nadoen van bekende zangeressen:

Laten we eens kijken wat Ariana Grande zelf (over zichzelf) te zeggen heeft in haar lyrics…

5. Problem – Ariana Grande ft. Iggy Azalea (My Everything, 2014)

Een onderwerp dat Ariana graag in haar muziek bespreekt is de liefde. Zo ook in Problem, de samenwerking met Australische rapper Iggy Azalea welke haar wereldwijde muzikale doorbraak betekende.

In dit liedje heeft haar Ari haar oogje op een badboy; ze weet dat ze beter af is zonder hem, maar toch kan ze niet van hem afblijven…

Tell me, tell me, baby
Why can’t you leave me
‘Cause even though I shouldn’t want it
I gotta have it
I want you

Head in the clouds
Got no weight on my shoulders
I should be wiser
And realize that I’ve got

One less problem without ya
I got one less problem without ya
I got one less problem without ya
I got one less, one less problem
One less problem without ya
Problem – Ariana Grande ft. Iggy Azalea

In het refrein van deze catchy poptrack hoor je gefluister (One less problem without ya) van Amerikaanse rapper Big Sean, waar Ariana al eerder mee samenwerkte op haar debuutalbum Yours Truly. Deze samenwerkingen liepen uit tot meer; Ari kreeg een relatie met de rapper.

Ze mag dan graag over de liefde zingen, dat betekent nog niet haar leven enkel en alleen draait om mannen. Toen het uit ging tussen de twee, liet Ariana op Twitter weten dat ze het niet oké vond hoe ze keer op keer als ‘de ex van’ werd neergezet:

“I am tired of living in a world where women are mostly referred to as a man’s past, present or future property / possession. I… do not. Belong. To anyone. But myself. And neither do you. I have clearly not been having the boy questions in my interviews lately because I have come to the realization that I have SO. MUCH. MORE. To talk about. (…) I know y’all ready know this but the double standards and misogyny are still ever present. I can’t wait to live in a world where people are not valued by who they’re dating / married to / attached to, having sex with (or not) / seen with…. But by their value as an individual.” 

Dit is girlpower 2.0, you go Ari!

4. Side To Side – Ariana Grande ft. Nicki Minaj (Dangerous Woman, 2016)

Na het succesvolle album My Everything en haar eerste wereldwijde tour, komt Ariana Grande met nieuwe muziek. Na de supercatchy single Focus, kondigt ze haar nieuwe album Dangerous Woman aan. Ze wil hiermee een meer volwassen sound laten horen, zo zei ze over de titel in een livestream:

“I wanna be empowering my fans. For me a dangerous woman is someone who is not afraid to take a risk and to be themselves (…) And who’s not afraid to be honest.”

De meer volwassen sound op dit album is een combinatie van haar jaren ’90 R&B sound met dancepop, reggae, house en trap. Deze nieuwe sound viel bij critici in de smaak; Dangerous Woman werd genomineerd voor een Grammy voor Best Vocal Pop album en Best Pop Solo Performance.

Na de hits Dangerous Woman en Into You bracht ze Side To Side met Nicki Minaj uit als derde single. Deze samenwerking werd wereldwijd een enorm succes. Ariana zingt ook in dit liedje over een crush:

Been tryna hide it
Baby what’s it gonna hurt if they don’t know?
Makin’ everybody think that we solo
Just as long as you know you got me (You got me)

Ze houdt haar scharrel geheim voor iedereen, terwijl ze weet dat het niet goed voor haar gaat uitpakken…

And boy I got ya
‘Cause tonight I’m making deals with the devil

And I know it’s gonna get me in trouble
Just as long as you know you got me

These friends keep talkin’ way too much
Say I should give you up

Uiteindelijk laat ze haar vriendinnen maar praten, want ze hoort ze toch niet..

Can’t hear them no, ‘cause
I’ve been here all night
I’ve been here all day
And boy, got me walkin’ side to side (Side to side)
Side To Side – Ariana Grande ft. Nicki Minaj

Een pikant detail: Walking Side To Side schijnt te refereren naar het niet meer goed kunnen lopen na een wilde nacht.. De zangeres mag er dan onschuldig uitzien, niets is minder waar!

3. No Tears Left To Cry – Ariana Grande (Sweetener, 2018)

In 2017 toerde Ariana de wereld rond met haar Dangerous Woman Tour. Op 22 mei trad ze op in Manchester, waar na afloop van het concert, een zelfmoordaanslag werd gepleegd. Dit leidde tot 22 doden en ruim 500 gewonden. Ariana reageerde op Twitter dat ze er stuk van was:

 “broken. from the bottom of my heart, i am so so sorry. i don’t have words.”

Dat ze oprecht betrokken was bij de slachtoffers en nabestaanden liet ze zien door langs te gaan in het ziekenhuis en het benefietconcert One Love Manchester te organiseren. Dit emotionele event vond twee weken na de aanslag plaats in Manchester en er traden grote artiesten op als Coldplay, Justin Bieber en The Black Eyed Peas. In totaal werd er die avond bijna 3 miljoen euro opgehaald voor het Rode Kruis. Ook doneerde Ariana 100% van de opbrengsten van haar opnieuw uitgebrachte single One Last Time en een live versie van Somewhere Over The Rainbow aan het We Love Manchester fonds.

Voor haar dappere inspanningen voor de nabestaanden is Ariana zelfs tot de allereerste ereburger van Manchester benoemd.

Dat de aanslag haar persoonlijk erg raakte, vertelt ze ruim een jaar na de aanslag in een emotioneel interview met The Fader:

“I guess I thought with time, and therapy, and writing, and pouring my heart out, and talking to my friends and family that it would be easier to talk about, but it’s still so hard to find the words. When you’re so close to something so tragic and terrifying and opposite of what music and concerts are supposed to be, it kind of leaves you without any ground beneath your feet.”

Dat de regen uiteindelijk toch plaatsmaakte voor zonneschijn, hoor je in No Tears Left To Cry:

Ain’t got no tears in my body
I ran out, but boy, I like it, I like it, I like it
Don’t matter how, what, where, who tries it
We’re out here vibin’, we vibin’, we vibin’

Comin’ out, even when it’s rainin’ down
Can’t stop now, can’t stop so shut your mouth
Shut your mouth, and if you don’t know
Then now you know it, babe
Know it, babe, yeah

Ari heeft al haar tranen eruit gehuild, en nu is het tijd om de draad weer op te pakken:

Right now, I’m in a state of mind
I wanna be in, like, all the time

Ain’t got no tears left to cry
So I’m pickin’ it up, pickin’ it up (oh yeah)
I’m lovin’, I’m livin’, I’m pickin’ it up

Oh, I just want you to come with me
We’re on another mentality
Ain’t got no tears left to cry
No Tears Left To Cry – Ariana Grande

De videoclip van No Tears Left To Cry is er één vol symbolische betekenissen. Zo zie je Ariana haar masker afdoen, en zie je een bij wegvliegen; het symbool van Manchester. Ook zie je de zangeres weinig met beide benen op de grond staan, hier zegt de video director over:

“The concept that we wanted to explore was the disorientation that you go through in life. And the quest we all go through to find the ground again. We sort of explore the ambiguity of whether we need to find the ground or the ground is just what you make of it. It relates to the optimism in her song.”

2. God Is A Woman – Ariana Grande (Sweetener, 2018)

Voor het Grammy winnende album Sweetener werkte Ariana samen met Pharrell Williams en dat hoor je terug in een vernieuwende sound. In de vrolijke popsongs hebben de openhartige lyrics een belangrijke rol.

Zo zingt ze over het einde van haar turbulente relatie met rapper Mac Miller en over haar nieuwe relatie met Pete Davidson. Het album sluit af met het indrukwekkende Get Well Soon. Dit liedje bespreekt Ariana’s mental health struggles en eindigt met een nadrukkelijke stilte waardoor de lengte van liedje op precies 5:22 komt; de datum van de aanslag in Manchester.

Het meest opvallende liedje van Sweetener is toch wel de sexy lovesong God Is A Woman. De lyrics lijken op het eerste gezicht redelijk oppervlakkig over haar verloofde Pete Davidson te gaan:

But you’re different from the rest
And boy, if you confess, you might get blessed
See if you deserve what comes next
I’m tellin’ you the way I like it, how I want it

Maar als je verder leest, blijkt het liedje meerdere lagen te hebben. Ariana verwijst hier namelijk ook naar het Katholieke geloof met woorden als confess and blessed, waarmee ze religie en seks samenbrengt; een gewaagde combinatie!

And I can be all the things you told me not to be
(Yuh)
When you try to come for me, I keep on flourishing
(Yuh)
And he see the universe when I’m the company
It’s all in me

You, you love it how I move you
You love it how I touch you
My one, when all is said and done
You’ll believe God is a woman
God Is A Woman – Ariana Grande

Als je deze songtekst moet geloven, is het bed delen met Ariana dus zó fantastisch, dat je haast zou geloven dat ze God is. Maar het liedje bevat ook nog een (feministische) laag; ze laat zich niet door de man leiden (You love it how I move you, you love it how I touch you), Ari is dus in charge in de slaapkamer.

Naast de (subtiele) verwijzingen in de lyrics, wordt die feministische boodschap ook overgebracht in de clip van God Is A Woman. Zo hoor je onder andere een passage uit de bijbel voorgedragen door Madonna, gooit Ari een glazen plafond stuk en zit ze (letterlijk) on top of the world.

1. Thank U, Next – Ariana Grande (Thank U, Next, 2019)

Eind 2018 verrast Ariana Grande vriend en vijand met alweer een nieuwe single en gelijknamig album: Thank U, Next.

Deze (bijna iconische) titel verraadt al dat er heel wat aan dit album vooraf ging. 2018 was een heftig jaar voor Ariana. In mei verbrak ze haar relatie met Amerikaanse rapper Mac Miller, waarschijnlijk vanwege zijn drugsverslaving. Kort daarna begon ze te daten met comedian Pete Davidson, met wie ze zich enkele weken later verloofde. Op 7 september kwam het verdrietige nieuws dat Ari’s ex Mac Miller overleden was na een drugsoverdosis. Ze was hier kapot van, en dit was waarschijnlijk één van de redenen waarom Ari en Pete een maand later hun verloving verbraken.

Dit hoor je allemaal terug op het album; het heeft een opvallend donkere R&B en hiphop sound en Ari is opnieuw heel open in haar lyrics. Zo zingt ze in Ghostin’ over haar verdriet om de dood van Mac Miller terwijl ze nog in een relatie was met Pete Davidson (I know that it breaks your heart when I cry again / Over him).

De succesvolle single Thank U, Next is een persoonlijke song over haar liefdesverleden waarbij ze wel heel duidelijk maakt over welke exen ze het heeft:

Thought I’d end up with Sean
But he wasn’t a match
Wrote some songs about Ricky
Now I listen and laugh
Even almost got married
And for Pete, I’m so thankful
Wish I could say, “Thank you” to Malcolm
‘Cause he was an angel

Ariana heeft het liedje wel aan haar exen laten horen voordat ze het uitbracht. Keurig hoor!

One taught me love
One taught me patience
And one taught me pain

Now, I’m so amazing

I’ve loved and I’ve lost
But that’s not what I see
So, look what I got
Look what you taught me
And for that, I say

Hier laat Ariana blijken dat dit dus alles behalve een diss track is: ze heeft juist geleerd van alle relaties.

Thank U, next (next)
Thank U, next (next)
Thank U, next
I’m so fuckin’ grateful for my ex
Thank U, Next – Ariana Grande

Ook deze single heeft een opvallende videoclip. Hierin zie je naast scenes uit classic movies als Mean Girls en Legally Blonde, gastrollen voor celebrities als Kris Jenner en diverse Victorious collega’s. Dit was een goede zet, want deze video brak vele streaming records op Youtube!

Openhartige lyrics

Had jij verwacht dat Ariana haar emoties en ervaringen zo open deelt in haar liedjes? Haar openhartige lyrics en haar toewijding aan haar fans, maken haar tot één van de grootste sterren op dit moment.

Ga jij deze power woman binnenkort live zien? You’re in for a treat! Het schijnt dat Ariana maar liefst 27 (!) liedjes gaat spelen. Enjoy!

Wil jij Ariana Grande live zien in de Ziggo Dome?

Er zijn nog (een paar) kaarten! Volg de links voor kaarten voor de Sweetener World Tour in de Ziggo Dome op vrijdag 23 augustus, zaterdag 24 augustus of woensdag 11 september.

Meer lezen?

Wil je na deze Top 5 meer weten over Ari’s lyrics? Lees dan eens verder over haar (feministische) boodschap in God Is A WomanOf ontdek wat die opvallende sample in The Light Is Coming betekent. Of ben je benieuwd waar 7 Rings over gaat? Lees het hier! Ben je benieuwd geworden naar andere toplijstjes? Lees dan eens onze Top 5 van Harry Styles of Shawn Mendes.

Volg jij ons al?

👍 ons op FacebookInstagram of schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief! (no worries, no spam 😇!)

Voor de liefhebber ❤

Op zoek naar een mooi cadeau voor een echte Ariana Grande-liefhebber? Of vind je het gewoon leuk om je eigen vinyl-verzameling uit te breiden? Bestel dan de volgende albums op LP:

 


– Problem is written by Amethyst Amelia Kelly / Ariana Grande / Ilya Salmanzadeh / Martin Karl Sandberg / Savan Harish Kotecha ©  Sony/ATV Music Publishing LLC, Warner Chappell Music, Inc, Universal Music Publishing Group, Songtrust Ave, BMG Rights Management, 2014.
– Side To Side is written by Ariana Grande / Alexander Erik Kronlund / Onika Tanya Maraj / Martin Sandberg / Ilya Savan Kotecha © Warner Chappell Music, Inc, Universal Music Publishing Group, BMG Rights Management, Kobalt Music Publishing Ltd, 2016.
– No Tears Left To Cry is written by Ilya Salmanzadeh / Savan Kotecha / Max Martin / Ariana Grande © Warner Chappell Music, Inc, Universal Music Publishing Group, 2018.
– God Is A Woman is written by Ariana Grande / Ilya Salmanzadeh / Martin Karl Sandberg / Rickard Bertil Goransson / Savan Harish Kotecha © Warner Chappell Music, Inc, Universal Music Publishing Group, 2018.
– Thank U, Next is written by Ariana Grande / Charles Michael Anderson / Michael Foster / Taylor Monet Parks / Tommy Brown / Victoria Monet McCants / Kimberly Krysiuk © Warner Chappell Music, Inc, BMG Rights Management, Universal Music Publishing Group, 2018.
[Dit bericht bevat affiliate links]